La visione mozzafiato del western psicologico di Jane Campion ‘Il potere del cane’

Sulle praterie del Montana dalle ossa sbiancate si trova una grande casa splendente: nel mezzo di un vasto paesaggio illuminato dal sole, un paradiso per ombre e correnti d’aria.

Il posto appartiene ai fratelli Burbank, una coppia di allevatori di bestiame con poco ma un cognome in comune. George (Jesse Plemons) è un grassoccio, gentile, elegantemente vestito, mentre Phil (Benedict Cumberbatch) è più vecchio, più filoso e più cattivo: vive per la durezza del lavoro, e si rifiuta di lavarsi per principio, indossando la puzza del suo lavoro come un distintivo di orgoglio.

Quando Phil cavalca in città alla testa di una mandria tonante, lo fa con un sorriso sottile, forse perché quelli sul suo cammino hanno solo due opzioni: spostamento, o essere calpestati.

Questa impostazione domestica già tesa è ciò che ci affronta all’apertura del magnifico nuovo western di Jane Campion, adattato da un romanzo di Thomas Savage del 1967.

È il regista neozelandese del primo lungometraggio di The Piano dal suo biopic di John Keats del 2009 Bright Star, anche se nel decennio successivo ha co-scritto e diretto la serie drammatica della BBC Top of the Lake. Il suo titolo è stato tirato da Savage dal Salmo 22, e Phil è il segugio in questione: un animale che circonda la sua preda in loping, passi imperscrutabili.

Non passa molto tempo prima che la sua ultima cava lollops in vista. Durante un giro di bestiame, i Burbanks passano la notte in una pensione gestita da Rose Gordon (Kirsten Dunst) e suo figlio adolescente Peter (Kodi Smit-McPhee).

Phil prende apertamente in giro la mancanza di virilità del ragazzo, ma George è tranquillamente infatuato con la madre vedova-e abbastanza presto, un matrimonio ha avuto luogo, e sia Rose e Peter si sono trasferiti sulla tenuta Burbank.

Phil è incensato, e comincia a fare tranquillamente la guerra contro questa donna socialmente ansiosa e la sua prole spindly — anche se arriviamo a rendersi conto che i suoi prowlings territoriali mascherano la sua paura radicata che lui stesso sarà alla fine fiutato.

Per prima cosa, lo sfondo di Phil non è così ruvido e pronto come gli piace fingere. Per un altro, si riconosce in Pete – e la sua ostilità verso il ragazzo si trasforma in un mentorato passivo-aggressivo.

Phil sembra cercare di ricreare la propria relazione formativa con un vecchio cowboy, Bronco Henry, che ancora idolatra chiaramente, e la cui sella pende nella stalla dei Burbanks su una piccola targa commemorativa.

In una straordinaria scena raffigurante un momento privato di ricordo, Phil si ritira in un posto tranquillo vicino al fiume, si inginocchia e tira fuori dalla cintura la sciarpa di Bronco Henry, come un samurai caduto impegnato in un atto penitente di sventramento rituale.

Ma Peter non è né vittima debole né protetto intimorito-in realtà, è un aspirante medico con ambizioni proprie, che forniscono la storia di Campion con un calcio di separazione eccitante e destabilizzante.

Cumberbatch non è mai stato meglio di lui è qui-né più elettrizzante gettato contro il tipo. Phil è il tipo di demone mercuriale che puoi immaginare di essere immortalato da Jack Nicholson negli anni ‘ 70-specialmente in sequenze come quella in cui minaccia Rose mentre cerca di praticare la Marcia di Radetzky su un pianoforte molto costoso comprato per lei dal suo nuovo marito, semplicemente strimpellando sul suo banjo al piano di sopra. (Il punteggio formidabile, che sa di un pianista saloon avendo un esaurimento nervoso, è stato fornito da Jonny Greenwood.)

Ma accanto alla crudeltà c’è anche il dolore e la tenerezza, che a volte trapelano nelle interazioni di Phil con oggetti inanimati, come le corde che intreccia attentamente da strisce di pelle.

Girato nella regione di Otago, nella patria di Campion, il film è pervaso da una bellezza aspra e mortale. I vasti paesaggi conferiscono grandiosità alla trama del dramma da camera, mentre le singole immagini, da vedute a lunga distanza di unità di bestiame a scorci quasi astratti di sangue su golden wheatgrass, sembrano colorate con il bagliore dell’epopea.

Ma il diavolo è nel dettaglio psicologico, e il dramma come terra nel primo piano come è il paesaggio.

Ho amato il ciclo di emozioni di Dunst durante una cena imbarazzante lanciata da George socialmente ambizioso di Plemons: il disagio congelato mentre si trova sul bordo di una conversazione, non osando contribuire, che è sostituito da un rictus di sgomento quando suo marito le chiede di suonare una melodia per i loro illustri ospiti.

Campion crea magistralmente un costante senso di intrighi pungente intorno a ciò che esattamente è che stiamo guardando giocare qui-e fino a che punto il rituale andrà.

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